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quarta-feira, 12 junho, 2024

A relação que aborrece o império: A  África e os países do terceiro mundo

Tentáculos do país oriental incomoda países do Ocidente 

Heba Ayyad*

A política da China em relação aos países em desenvolvimento desde a  fundação da República Popular da China em 1949 tem sido caracterizada pelo  apoio a esses países, seus povos e movimentos de libertação nacional na  América Latina, África e Ásia. Essas relações passaram por diferentes fases,  cada uma com suas vantagens e especificidades:

  1. O período de 1949 até o final da década de 1970: Nessa fase anterior à década de 1970, o apoio chinês estava principalmente voltado para os movimentos de libertação nacional, que lutavam contra o colonialismo em busca  de independência e autodeterminação. Ao mesmo tempo, a China fortalecia uma  frente global contra o imperialismo e as potências coloniais. Ela apoiou o Vietnã  e a Coreia do Norte contra a invasão estadunidense, o Egito contra a agressão  tripartida em 1956 e a Frente de Libertação Nacional da Argélia no início de sua  revolução em 1954. A China também esteve ao lado de Cuba durante a crise da  Baía dos Porcos, apoiou o Congo em 1964 e se opôs à política dos EUA neste  país. Além disso, apoiou a resistência do povo do Panamá, a resistência do povo  dominicano contra a invasão militar dos EUA em 1965, os países árabes contra  a agressão israelense em 1967 e condenou a invasão estadunidense do  Camboja e do Laos em 1971. A China também prestou grande assistência ao  príncipe Norodom Sihanouk e forneceu ajuda econômica a estados recém-independentes e movimentos de libertação nacional. Estabeleceu o Gabinete de  Ligação Geral para a Ajuda Econômica Externa.

“A sua missão é supervisionar a ajuda econômica aos países em  desenvolvimento da América Latina, África e Ásia, e esta ajuda não estava  sujeita a condições ou privilégios para a sua obtenção. Assim, a ajuda econômica  chinesa estendeu-se para incluir uma vasta gama de países, especialmente na  Ásia, onde a maioria dos países próximos e vizinhos da China beneficiaram dela,  como o Paquistão, Afeganistão, Mianmar, Sri Lanka, Laos, Camboja e outros. A  taxa de ajuda externa chinesa aos países em desenvolvimento, durante muitos  anos, ascendeu a 7% do produto nacional bruto chinês, excedendo em muito a  ajuda fornecida pelos principais países econômicos, como os Estados Unidos, o  Japão, a Alemanha, a França e outros países ricos. Pode-se dizer que as  relações da China com os países do terceiro mundo, após a criação da sua  República Popular, estiveram sujeitas a uma certa abordagem e conceito  ideológico, que a China aceitou para si. No entanto, esta abordagem e conceito  sofreram uma modificação posterior na teoria, abordagem e prática depois de a  China ter começado, no final dos anos setenta, a adotar uma política de reforma  política, econômica e cultural e de abertura ao mundo inteiro.”

O período após os anos setenta

Após a China ter apoiado os movimentos de libertação nacional nos três  continentes – América do Sul, África e Ásia – e após os países coloniais  conquistarem sua independência e liberdade, a China começou a concentrar-se  no desenvolvimento de relações com os países do terceiro mundo em vários  domínios, reforçando a cooperação existente com base no princípio da  igualdade, interesses comuns e benefício público. Observando que a China  prestou assistência possível aos países em desenvolvimento, que eram 64, e  com o início da década de oitenta, juntaram-se a esse número 24 novos países  que se beneficiaram da ajuda chinesa. Pequim preferiu não limitar a assistência  chinesa a uma parte específica, mas trabalhar para encontrar cooperação  econômica, comercial e técnica conjunta com os países do terceiro mundo, o  que resultou no aumento do volume do intercâmbio comercial entre as duas  partes ano após ano. A China também diversificou as formas de assistência  econômica aos países do terceiro mundo, implementando projetos de  desenvolvimento, concedendo empréstimos em condições favoráveis ou  cooperando com capital conjunto. Esse tipo de cooperação fez o volume do  intercâmbio comercial entre a China e os países do Terceiro Mundo saltar de  177 milhões de dólares em 1970 para 1,131 bilhão de dólares em 1980.

A China e os países em desenvolvimento: uma nova institucionalização  das relações

Após o fim da Guerra Fria, com o início da década de noventa do século  passado, especialmente após a dissolução da União Soviética e o colapso do  sistema comunista na Europa de Leste, as relações da China com os países em  desenvolvimento testemunharam um salto quântico em vários níveis – político,  econômico, desenvolvimento e cultural. Isso exigiu a cristalização das relações entre as duas partes em um novo quadro institucional estratégico que promova  interesses e benefícios comuns. A China conseguiu, após anos de cooperação  com os países em desenvolvimento, conquistar uma posição política e  diplomática internacional devido ao apoio e à posição dos países do terceiro  mundo em fóruns e organizações internacionais. Eles levantaram questões  sensíveis relacionadas a Pequim, como a questão de Taiwan e dos direitos  humanos na China. O apoio desses países à China ajudou esta última a resistir  às pressões políticas ocidentais e a enfrentar a política unipolar que os Estados  Unidos queriam adotar e seguir. Os países em desenvolvimento, especialmente  os grandes, tornaram-se o braço da China no confronto com a unipolaridade.  Portanto, os países em desenvolvimento tornaram-se um campo vital e  espaçoso para o espaço diplomático e econômico da China, e um forte apoiante da China na busca  pelo desenvolvimento, por várias razões:

O desenvolvimento das relações sino-africanas continuou a assumir uma  dimensão de desenvolvimento e cooperação estratégica conjunta, que se  fortalece a cada cúpula realizada entre a China e a África.

A importância dos países em desenvolvimento para a China reside no fato  de constituírem um grande mercado consumidor para os produtos chineses  exportados, especialmente porque existem mais de 130 países no Terceiro  Mundo, com uma população superior a 5 bilhões de pessoas. No entanto, até  então, o volume de trocas comerciais era escasso quando comparado com o  volume de negócios atual.

No âmbito militar, o mercado militar chinês tem testemunhado uma  notável participação dos países africanos, uma vez que as compras de armas  aumentaram significativamente nos últimos anos. Nesse sentido, o Instituto  Internacional de Pesquisa para a Paz de Estocolmo (SIPRI) indica que um terço  das armas importadas por África vem da China, observando que a China tem  uma base militar em Djibuti e também procura estabelecer pontos de apoio militar  em diversos locais.”

A China fornece e importa muitos recursos estratégicos dos países em  desenvolvimento dos quais necessita no processo de avanço e desenvolvimento  econômico. Sua produção de petróleo não satisfaz suas necessidades urgentes,  portanto, depende da importação de petróleo dos países que o produzem. A  maioria dos países produtores e exportadores de petróleo são países em  desenvolvimento localizados no Oriente Médio, África e América do Sul, além da  necessidade de matérias-primas para suas indústrias, como cobre, cobalto,  platina, ouro, diamantes e outras mercadorias, incluindo alimentos.

O crescimento significativo da economia chinesa, como resultado das  reformas e da abertura ao mundo, especialmente aos países em  desenvolvimento, deu a Pequim a capacidade de expandir o âmbito da ajuda  econômica e das doações necessárias ao desenvolvimento econômico desses  países. Essa política permitiu à China abrir os mercados do terceiro mundo às  exportações chinesas e também garantir à China as matérias-primas de que precisa para suas indústrias em crescimento. A China, após o notável  desenvolvimento de suas relações políticas e econômicas com os países em  desenvolvimento, teve que procurar novos mecanismos para fortalecer e ativar  as relações com eles, por meio de fóruns estabelecidos entre ela e muitos países  do mundo, no Oriente Médio, África e América Latina. Portanto, o Fórum de  Cooperação China-África e o Fórum Chinês-Árabe, China e América Latina.

Relações Sino-Africanas: um modelo para uma cooperação conjunta  construtiva

Com o objetivo de fortalecer a cooperação econômica, comercial e cultural  com o continente africano, a China tomou a iniciativa de estabelecer o Fórum  China-África (FOCAC) em 2000. Sua finalidade era ativar as relações comerciais  e de investimento entre a China e os países africanos nos setores público e  privado. Hoje, o Fórum inclui mais de 45 países africanos, tendo encontrado seu  caminho para a implementação prática, com a primeira Cúpula China-África  realizada em 2006, em Pequim. Nessa cúpula, a China anunciou oito iniciativas  que serão implementadas em relação à África. Essas iniciativas se traduzem no  aumento da assistência prestada aos países africanos, na criação de uma zona  de cooperação no domínio econômico e comercial, bem como no  desenvolvimento dos setores de saúde, agricultura, educação e recursos  humanos. Na segunda Cúpula China-África, realizada em Joanesburgo (África  do Sul) em 2015, o presidente chinês Xi Jinping anunciou o maior pacote de  apoio financeiro já fornecido pela China à África, incluindo 60 bilhões de dólares  para projetos de desenvolvimento. Além disso, a China cancelou algumas  dívidas contraídas por países que enfrentavam grandes dificuldades e  comprometeu-se a desenvolver a agricultura nos países africanos de acordo  com um plano trienal. O desenvolvimento das relações sino-africanas continuou  a adquirir uma dimensão de desenvolvimento e cooperação estratégica conjunta,  fortalecendo-se a cada cúpula realizada entre a África e a China.

Não há dúvida de que esses diversos fóruns proporcionaram à China  prestígio internacional, grande influência e uma presença tangível em mais de  um lugar, especialmente no continente africano, onde beneficiou de recursos e  matérias-primas, além dos mercados africanos, e alcançou rápido crescimento  de sua economia. Por sua vez, a China também cancelou as dívidas dos países  africanos menos desenvolvidos e que enfrentam pesadas dificuldades, cujas  dívidas ascendiam a dez bilhões de dólares, além de Pequim ter formado  quadros africanos em vários domínios científicos, técnicos, industriais e  agrícolas, bem como trabalhar para estabelecer projetos de desenvolvimento e  fornecer grandes empréstimos que ultrapassaram os dez bilhões de dólares, e  95% dos bens exportados para a China dos países menos desenvolvidos foram  gradualmente isentos de direitos aduaneiros, e a ajuda a eles foi aumentada.

O Fórum China-África deu frutos, uma vez que os países africanos em  desenvolvimento alcançaram uma taxa de crescimento econômico de 5% anual,  e o volume de intercâmbio comercial entre a China e África aumentou de 1,6  bilhões de dólares em 2000 para 106,8 bilhões de dólares em 2008. E para 115  bilhões de dólares em 2010, e para 220 bilhões de dólares em 2014. No entanto, o volume de câmbio diminuiu em 2015, registrando 146,6 bilhões de dólares,  para subir novamente e atingir 170 bilhões de dólares em 2018. O número de  empresas chinesas que operam em África atingiu mais de 1.700 e seus  investimentos ultrapassaram os 9 bilhões de dólares. Apesar da grave crise  econômica que o mundo testemunhou em 2008 e 2009, levando muitos países  desenvolvidos e ricos a reduzir seus investimentos em África, ou alguns  deixaram de lhes fornecer ajuda, constatamos que a China, durante este  período, aumentou seus investimentos diretos para atingir 1,36 bilhão de dólares  em 2009, um aumento de 36% em relação ao que era em 2008, quando valia  então um bilhão de dólares. A este respeito, um relatório emitido pelo Banco  Mundial indicou que, desde 2009, a China tornou-se o maior parceiro comercial  e o maior investidor de África. Segundo dados do Ministério do Comércio chinês,  desde 2015, a China investiu anualmente cerca de 15 bilhões de dólares em  países africanos.

Por outro lado, a agência norte-americana McKinsey desenvolveu um  estudo sobre o comércio entre a China e a África, no qual afirmou que o valor  dos lucros financeiros que a China espera obter da África em 2025 atingirá 440  bilhões de dólares, considerando que dos 256,30 bilhões de dólares acumulados  em ajuda externa fornecida pela China aos países do mundo até o final de 2009,  45,7% dessa ajuda foi destinada à África. A cooperação sino-africana despertou  posteriormente o interesse de muitos países desenvolvidos para reconsiderarem  suas políticas em relação aos países do continente africano. Após adiar por seis  anos a cúpula Europa-África, a União Europeia organizou essa cúpula em 2007,  com o objetivo de estabelecer uma parceria entre as duas partes. Depois disso,  o Japão, a Índia, a Rússia, o Brasil, a Coreia do Sul e outros tomaram medidas  avançadas para expandir o leque de cooperação econômica, comercial e de  investimento com a África. A ativação dos mecanismos de cooperação  econômica conjunta entre a China e a África continua continuamente e está em  desenvolvimento contínuo, servindo aos objetivos e interesses comuns de  ambas as partes. É uma cooperação baseada no respeito mútuo,  independentemente dos sistemas, abordagens, crenças, orientações políticas,  alianças e afiliações dos países africanos. Os países ocidentais têm uma visão  estranha e conservadora da cooperação e parceria sino-africana, especialmente  no que diz respeito aos investimentos chineses em países africanos, que são  expostos ocasionalmente a críticas severas sobre os objetivos de longo prazo  da China. Os empréstimos chineses aos países africanos também suscitaram  preocupações por parte dos países africanos. De acordo com o gabinete dos  EUA, a Iniciativa de Investigação China-África da Universidade Johns Hopkins,  em Washington, a China emprestou à África um total de 125 bilhões de dólares  entre 2000 e 2016. A parceria da China com a África não foi poupada às  campanhas políticas e midiáticas do Ocidente para distorcer a imagem de  cooperação conjunta e lançar dúvidas sobre ela, acusando a China de controlar  a África. Nesse contexto, a Harvard Political Review publicou, em 3 de fevereiro  de 2017, um artigo intitulado: “Investimentos da China na África:  Neocolonialismo”. Antes disso, em 2014, um livro de Howard W. Francês,  intitulado “O Segundo Continente da China”, ao qual o autor se refere como um  milhão de chineses estão na África e estão construindo um novo império chinês.  Em 31 de julho de 2018, o jornal britânico “The Guardian” publicou um artigo do  escritor Link Van Medd sob o título “China na África: Desenvolvimento ganha-ganha, ou Novo Colonialismo?”. Ele questiona o papel chinês no continente  africano.

Perante o progresso da China em África e, para contrariar a maré chinesa  e a grande influência de Pequim nos países em desenvolvimento de África, os  Estados Unidos anunciaram sua vontade de investir 5 bilhões de dólares na  Etiópia, por meio de uma nova instituição de desenvolvimento denominada DFC,  que tem uma enorme capacidade de empréstimo estimada em 60 bilhões de  dólares. Essa instituição substituiu a Corporação Americana para Financiamento  Privado Estrangeiro (OPIC), uma vez que as atividades de financiamento da DFC  são direcionadas para servir os interesses políticos americanos, sendo o  principal deles o confronto com a influência chinesa em África e em outros países  do mundo. Em 2019, a fim de limitar a influência chinesa, Washington deu luz  verde ao Fundo Monetário Internacional para conceder um empréstimo de 2,9  bilhões de dólares à Etiópia para apoiar sua balança de pagamentos. No entanto,  apesar de todas as críticas e acusações dirigidas à China, África constitui apenas  uma pequena porcentagem das atividades econômicas estrangeiras da China.  A proporção dos investimentos e comércio chineses com países africanos  representa apenas 5,3% dos investimentos e comércio internacionais chineses.

Sem dúvida, as campanhas dos meios de comunicação ocidentais contra  a parceria estratégica entre a China e África decorrem do receio de que a  presença chinesa no continente reduza a influência ocidental sobre ele e ponha  fim à exploração de suas riquezas pelo Ocidente, que já dura há vários anos. No  entanto, isso não obscurece as grandes conquistas que a China alcançou para  África nas áreas de infraestrutura e o estabelecimento de megaprojetos nos  setores da agricultura, indústria, saúde, educação e serviços de formação, que  são evidentes através dos grandes projetos que a China tem implementado em  muitos países de África, incluindo, por exemplo, o estabelecimento da China na  Etiópia, a construção de uma ferrovia elétrica de 470 km, que se estende desde  a capital, Adis Abeba, até ao porto de Djibuti. Foi inaugurado em 2018, ao custo  de 2,5 bilhões de libras esterlinas, financiado por um banco chinês e  implementado por empresas chinesas. Em troca, Djibuti recebeu grandes  investimentos, empréstimos em condições favoráveis, um oleoduto, a  construção de dois aeroportos e outros projetos. Os dados indicam que a China  investiu no financiamento e construção de barragens em 22 países africanos  durante a última década. Em 2006, Pequim financiou uma barragem de  “concentração” de 224 milhões de dólares na Etiópia, por meio de um consórcio  de empresas chinesas. Mais tarde, a presença chinesa na região da Bacia do  Nilo foi reforçada em 2012, quando a China decidiu investir 500 milhões de  dólares na barragem de Gaib, no rio Ono, o que irritou o Quénia, país vizinho da  Etiópia, por ter sido afetado pela construção,

Em 2013, a China prometeu um empréstimo de 1,2 trilhão de dólares para  financiar linhas elétricas e infraestruturas para transferir a eletricidade gerada  pela barragem para as principais cidades e vilas. Em 2021, a China anunciou a  concessão de um empréstimo de 1,8 trilhão de dólares à Etiópia, grande parte  do qual foi destinada à compra das turbinas necessárias ao funcionamento da  barragem, e a China obteve contratos para que suas empresas participassem  nas obras de construção relacionadas com a barragem, além de empresas  italianas, francesas e americanas. Em outra área, foi assinado um acordo  econômico e comercial entre a China e o Quênia e a Etiópia no Fórum do

Cinturão e Rota (BARF) em Pequim, em Maio de 2017. Este acordo visa  estabelecer uma ferrovia no Quênia com uma extensão de 290 milhas, da capital,  Nairobi, à cidade costeira de Mombaça, e alargando a rede ao Sudão do Sul,  Uganda, Ruanda e Burundi. Este projeto é um dos maiores projetos de  infraestruturas no Quênia desde a sua independência até hoje. A Iniciativa  Cinturão e Rota também visa alargar os projetos de infraestruturas à costa  ocidental de África, para incluir a Nigéria e Angola, com portos planeados para  serem construídos ao longo da costa que se estende de Dakar (Senegal) a  Libreville (Libéria) e Lagos (Nigéria). A China também propôs o estabelecimento  de uma rede ferroviária de alta velocidade ligando os países do continente  africano entre si. Assim, a presença chinesa em África é reforçada através dos  projetos de desenvolvimento e dos empréstimos concedidos pela China aos  países do continente africano. Uma presença baseada na confiança mútua e na  credibilidade da China para ajudar os países que aspiram a alcançar o  desenvolvimento sustentável para o seu povo. África é apenas um modelo vivo  para as relações sino-africanas, que se fortalecem e crescem ano após ano, para  alcançar os interesses comuns dos partidos chinês e africano,  independentemente das suspeitas externas e das campanhas midiáticas  lideradas por partidos internacionais estrangeiros que não querem que a China  tenha uma presença ativa e influente, seja na África ou no estrangeiro, ou em  qualquer parte do mundo.

Heba Ayyad*

Jornalista internacional

Escritora e Poetisa Palestina/Brasileira

Analista política internacional

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