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quinta-feira, 18 julho, 2024

O sistema cibernético da CIA para rastrear seus inimigos na América Latina

© AFP 2023 / SAUL LOEB

Evgeny Morozov [*]

Muito antes de Silicon Valley já havia sido concebido um sistema informático embrionário. Foi no Chile, na década de 1970, sob a presidência do socialista Salvador Allende. Allende recorreu aos serviços do engenheiro britânico Stafford Beer e de um punhado de tecnocratas chilenos e internacionais. Os Santiago Boys, como eram conhecidos, tinham desenvolvido um sistema de telecomunicações revolucionário. Para eles, o Cybersyn (como se chamava o projeto) poderia ser um instrumento de emancipação das massas. Uma utopia tecnológica ao serviço da planificação socialista, que mapearia todas as necessidades do país e as comunicaria a uma plataforma centralizada. Uma ferramenta que permitiria a troca de informações complexas, em tempo real, nos ecrãs – e permitiria ao Chile acabar com a sua dependência tecnológica dos Estados Unidos para as telecomunicações.

Evgeny Morozov, investigador e jornalista especializado em Big Tech, dedicou um podcast a esta aventura ,que a LVSL relatou. Agora, publicou um livro baseado nesta história:   Les Santiago Boys – des ingénieurs utopistes face aux Big Tech et aux agences d’espionnage (publicado pela Divergences, 2024). Nele, ficamos a saber que o projeto dos Santiago Boys era, de facto, menos inovador do que parecia:   há uma década que a CIA já utilizava um sistema de telecomunicações semelhante. Para coordenar a caça aos opositores de regimes autoritários na América Latina. Por mais revolucionário que fosse o Cybersyn, por mais importantes que fossem os esforços de Salvador Allende para conquistar a soberania tecnológica, os Estados Unidos estavam um passo à frente… Extrato do livro.

Havia, de facto, outro estaleiro tecnológico no Chile. Um sistema mais antigo e mais avançado que o Cybersyn. Um sistema concebido com um objetivo muito diferente. Um sistema criado por um homem cujos objetivos não eram os de Allende ou Stafford Beer. Vicente Celis Huerta, como era conhecido, era o cérebro por detrás da vigilância cibernética do país. Este antigo diretor dos carabineros tinha ligações muito importantes em Washington. Nas academias de polícia americanas para oficiais do sul do continente, muitos, tal como ele, estavam familiarizados com as tecnologias de ponta. Huerta utilizou os seus conhecimentos e contatos para ligar em rede as esquadras de polícia de todo o país, utilizando a rádio e, sobretudo, a máquina de escrever.

Isto aconteceu anos antes de Allende chegar ao poder. Huerta contou com a ajuda do governo americano, que estava naturalmente pronto a localizar potenciais comunistas revolucionários por todos os meios possíveis. Não esqueçamos que, na altura, os EUA estavam a levar a cabo uma vasta campanha de contra-insurreição em todo o continente. Mas Huerta cometeu erros. Odiava Allende e tentou impedi-lo de se tornar presidente. Pouco depois da eleição, foi para os Estados Unidos e já tinha deixado o Chile quando o projeto Cybersyn nasceu.

Mas o mais importante é que o Chile não foi o primeiro país a criar uma rede de telex. A CIA criou outra na América Central no início da década de 1960. Esta rede ligava a Guatemala, Honduras, Nicarágua, El Salvador e um punhado de outros países. Com a ajuda da CIA, estes países utilizaram a tecnologia para partilhar informações sobre revolucionários, opositores e a massa de agitadores comunistas. Esta rede foi uma espécie de precursora da Internet, mas dedicada à repressão e não à liberdade. A Cybersyn surgiu muito mais tarde.

“Havia mapas, ecrãs, fotografias de potenciais agentes subversivos, um mapa de assaltos, incêndios, marcas de lápis de cor para realçar o movimento das forças policiais no ecrã, comunicação constante através de telefones e máquinas de teletipo.”

Falei com Allan Nairn, um jornalista de investigação especialista em esquadrões da morte na América Central. Escreveu sobre esta rede há várias décadas: “Tive oportunidade de falar com funcionários e técnicos americanos que ajudaram a criá-la e consultei alguma da sua documentação […]. Fiz o mesmo na América Central […]. Toda a gente descreveu o mesmo sistema. Com base no teletipo, tratava-se […] de uma operação combinada da USAID, do Departamento de Estado e da CIA […]. Cada regime monitorizava os seus opositores através de um sistema de arquivo centralizado.”

Era uma operação em grande escala: “As informações eram registadas e copiadas para os Estados Unidos, através da estação da CIA residente na embaixada do país em causa. Depois, se necessário, era partilhada com outros governos por teletipo. Desta forma, as forças de segurança salvadorenhas e guatemaltecas comunicavam frequentemente entre si…”

No início dos anos 60, uma rede de telex ligava as forças policiais numa estrutura complexa e relativamente sofisticada de troca de informações. O que é que os Santiago Boys, com a sua crença ingénua no poder salvador da planificação cibernética e os seus grandes debates sobre trabalhadores e tecnocratas, podiam fazer para se oporem a esta repressão de alta tecnologia?

Há mais: a famosa sala de operações também não era uma grande novidade [nota do editor: o sistema Cybersyn estava centralizado em torno de uma grande sala de operações]. A polícia já utilizava este tipo de sistema há anos. Huerta deve ter-se familiarizado com eles quando estava a frequentar os seus cursos nas academias de polícia de que falámos em Washington.

Stuart Shader, que me pôs no rasto de Huerta, é um historiador da Universidade Johns Hopkins. Diz ele:   “O Centro de Controlo de Operações Policiais (POCC) era uma das joias da coroa da Academia Internacional de Polícia em Washington DC. A ideia, nesta sala de simulação, era que os recrutas aprendessem a centralizar o comando, a coordenar as comunicações, os recursos e a recolher informações”.

Stafford teria ficado encantado com os dados de que dispunham:   “Havia mapas, ecrãs, fotografias de potenciais agentes subversivos, mapas de assaltos, incêndios, marcas de lápis de cera para assinalar no ecrã o movimento das forças policiais e das restantes forças de intervenção, comunicação constante através de telefones e máquinas de teletipo”.

Claro que faltavam as poltronas de design e uma mesa para um copo de whisky. No entanto, a polícia tinha construído um aparelho de controlo sofisticado – um aparelho que contribuiu para a derrota de Allende.

Stafford Beer e os seus amigos chilenos estavam muito orgulhosos da sua sala de operações. Pensavam que tinham inventado uma ferramenta nova e revolucionária. O que eles não sabiam era que a CIA também tinha a sua, e tinha-a há ainda mais tempo do que a polícia. Desde o derrube do governo guatemalteco em 1954, a CIA tem utilizado estas salas, repletas de máquinas de teletipo, cabos e aparelhos estranhos, para coordenar operações de desestabilização.

Para David Phillips, o cérebro por trás de muitas das operações deste género da CIA, as salas de operações eram uma ferramenta comum. No início dos anos 60, quando John McCone assumiu a direção da agência, foi decidido dar-lhes uma importância ainda maior. Uma grande sala de comando permanente foi instalada na nova sede da CIA, que data desta época. Um artigo de uma revista de 1967 descreve-a da seguinte forma:   “No sofisticado posto de comando do sétimo andar de Langley, um banco de impressoras de alta velocidade recebe feeds ultra-secretos da Agência de Segurança Nacional, relatórios diplomáticos de várias embaixadas no estrangeiro, informações da Agência de Inteligência da Defesa enviadas do Pentágono e dicas de agentes da CIA que operam em todo o mundo.”

As instalações devem ter sido impressionantes: A sala de operações está ligada à sala de situação da Casa Branca, ao quartel-general militar do Pentágono, bem como ao Departamento de Estado, através de uma falange quase milagrosa de máquinas de teletipo, capazes de codificar uma página de dados por minuto e de a transmitir a outro centro, onde pode ser instantaneamente decifrada.” Pode imaginar-se o riso da CIA quando descobriu o artigo sobre a Cybersyn no The Observer. Uma sala de operações em Santiago. É isso mesmo, sim…

[*] Jornalista investigador, bielorrusso, v. Wikipedia

O original encontra-se em lvsl.fr/le-systeme-cybernetique-de-la-cia-pour-traquer-ses-ennemis-en-amerique-latine/

Este artigo encontra-se em resistir.info

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